국내 스타트업을 위한 미국 실리콘밸리 생태계 탐방기

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국내 스타트업을 위한 미국 실리콘밸리 생태계 탐방기




글. 홍희영 미래글로벌창업지원센터 창업컨설팅팀 팀장
실리콘밸리 창업 생태계, ‘지원’이 아닌 ‘비즈니스’다

실리콘밸리의 핵심은 우수한 아이디어와 기술을 가진 스타트업과 고급 개발자, 창업단계와 분야별 전문성을 갖춘 엔젤 투자사, 액셀러레이터 등 체계적인 창업 생태계다. 필자는 창업 생태계의 내면을 파악하기 위해 샌프란시스코의 ‘파운더스 스페이스(Founders Space)’와 실리콘밸리의 ‘네스트GSV(NestGSV)’, ‘헬로 스타트업(Hello Startup)’을 방문해 현지 액셀러레이터의 기능과 생태계를 상세히 살펴봤다.
샌프란시스코 칼트레인(CalTrain) 역 근처에 위치한 파운더스 스페이스는 옛날 공장 형태의 구시가지 건물을 리모델링해 창고에서 창업하는 분위기를 주는 곳이다. 파운더스 스페이스를 포함한 이곳의 액셀러레이터들은 국내에도 널리 알려진 ‘와이콤비네이터(Y-Combinator)’, ‘플러그 앤 플레이(Plug & Play)’와 차별화한 특징을 위해 창업공간, 인큐베이션, 투자를 포함한 각 분야 비즈니스 전문가로 구성한 멘토단을 통해 사업화를 지원한다. 이제는 액셀러레이터 사업도 초기 창업과 투자를 확대해 사업 파트너로서 지분을 공유하면서 사업을 같이 개발해 나가는 형태로 변하고 있는 것이다.

한국에도 창업지원기관과 액셀러레이터들이 늘고 있지만, 창업공간, 이벤트, 투자유지 중심에 머물러 있는 상황이다. 스타트업들의 성공을 담보하는 사업화와 비즈니스 개발을 위해 더욱 역할을 강화할 필요가 있다. 물론 이를 위해서는 비즈니스 전문가를 확충해야 한다.
스티브 호프만(Steve Hoffman) 파운더스 스페이스 대표는 “한국 업체들이 미국으로 진출하려면 초기 아이디어와 기술은 한국에서 만들고, 시장에 맞는 사업모델 개발은 미국 현지에서 한 후 현지 투자를 받아야 성공 가능성이 높다. 협업을 위해서는 투자 또는 액셀러레이터들과 향후 성공 시 지분 공유를 한다는 전제로 진출해야 한다”고 강조했다.


한국 스타트업이 미국에 진출하려면 마인드 변화부터

미국에 진출한 스타트업, 지원기관, 창업컨설팅과 사업 파트너, 액셀러레이터 등 다양한 전문가와 업체들을 만나고 논의를 하면서 느낀 점은 미국 현지에서 국내 스타트업에 점차 관심을 보이고 있지만, 아직까진 미국 시장 수요에 맞는 아이템과 업체가 부족하고 현재 국내 창업 생태계에 익숙한 상황에서 해외로 진출하는 것은 결코 쉬운 일이 아니라는 것이다.
그래도 긍정적인 건 한국의 IT 강국 이미지 덕에 스타트업 기술과 엔지니어에 대한 관심이 늘고 있고, 한인계 또는 미국 현지 업체들도 기꺼이 도와주고 협업하겠다는 의지를 보인다는 점이다. 단, 이는 단순한 ‘지원’이 아닌 ‘비즈니스’, 즉 향후 성공에 대해 수익을 만들 수 있어야 하는 사업적 차원에서 접근해야 함을 전제해야 한다.
국내 스타트업도 현재 사업을 해외에서 동일하게 전개하기보다는 시장 수요에 따라 사업모델을 변화할 수 있고, 타깃 시장에서 현지화한 비즈니스 전문가와 팀을 구성해 사업 법인을 현지에 설립한 후 투자와 사업개발을 추진하는 것이 성공의 열쇠가 될 것으로 보인다. 글로벌로 나가고자 하는 스타트업이라면 더 많은 현지 정보와 네트워크, 그리고 팀의 글로벌 역량을 갖춰야 하고 국내의 창업지원기관들도 글로벌 지원체계로 올라서야 할 것이다.

tags 스타트업 , 창업 생태계 , 미래글로벌창업지원센터

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